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新生指南|留美大一选好课=成功了一半?

来源: 爱恩嘉元教育浏览: 发布时间:2020-12-14分享到:

       众所周知,美国大学前两年采用通识教育,同学们可以根据自己的喜好和专业发展灵活选择想学的课程。那么中国学生可否真正“随意”选课呢?美国大学大一新生在选课上又要注意什么?“留美大一选好课=成功了一半”?这次就针对学生常问的问题进行解答,并最终告诉你留美大一选好课是多么重要。
通识教育:全面、适度、多样化
通识教育(General Education),又称普通教育、通才教育。本文中通识教育指美国大学基于培养学生独立思考、融会贯通、全面发展的思维方式与人格品质的目的,开设各门类基础课程供学生一定范围内自由选择的一种教育方式。
通识教育虽然着重“全面”,但也并非是要求学生选择所有门类的课程。美国仅一所大学就有可能开设超过百门的课程,因此让学生全部修习是不现实也是无必要的。对大一学生来说,学校会提供英语、数学、人文学科、社会科学、自然科学、艺术、健康学等几类课程,这样的教学形式能使学生能接触到更多类课程的同时,真正发掘自己的兴趣、爱好所在,为自己今后的发展奠定基础。 
选课限制:学分、等级有要求
通识教育下,选课是“完全自由”的吗?顾问郎宇提醒大家,选课是有学分和等级限制的,但总体而言限制不大。
美国各大学在通识教育课程学分方面的规定都有所不同,不过普遍的情况是:学校只会在某几类的课程上设学分要求,学生必须修满足够的学分才能顺利升到大二大三。
另外也有等级的限制:美国通识教育的课程都是以难度分等级的,如Communication 101和ECON 201,后者的等级就要高于前者;如果ECON 1XX和ECON 2XX相比,后者的等级更高,难度更大。所以同学们选课的时候需要注意课程名后的数字编号,1开头为大一限选,2开头为大二限选。 
选课重点:适合、潜力、“有前途”
选课的一个总的要求是“适合自己”,这代表学生不仅仅需要从兴趣特长出发选课,更要考虑到自己今后的发展。
1.总原则:适合自己
首先讲解了选课时如何挖掘自己的兴趣和潜力,找到适合自己的课程:
①可以从自己擅长的领域(非成绩因素)、通过高中的相关科目的成绩、通过实习活动等发现自己的学术潜力和兴趣。因此建议大学之前要多增加自己的社会经验,在社会经历中挖掘自身的学术潜力和发展方向。
②美国大学通识教育下,所选课程可以试听。所以同学们一开始可以选择多门课程(数量上限依学校规定有所不同),试听后发现不合适可以换课或退选。
③美国大学要求学生一学期修够12个学分,即至少4门课程。需要注意,课程的难度不一定都与其本身所涵盖的知识范围有关,更多情况下是与授课老师有关。授课老师是否采用适合中国学生的教学方法,是否看重学生课堂表现、平时成绩,能否在GPA上实施“宽松政策”等,都是学生选课的时候需要考虑的重点。因此同学们可以从前辈的描述中,判断某课程是否适合自己。 
2.出发点:兴趣、特长、职场
不少同学选课从兴趣特长出发,这其实是无可厚非的。不过也有很多同学准备本科毕业后留美并迈入职场,而HR会重点关注你大学前三年修了什么课程,若你的课程多而杂、没有重点和含金量,则并不能给你带来优势;只有选择的课程数量足够、内容与专业贴合的学生,才会在HR“查看在校课程”这一关取得优胜。
当然,若是你决定毕业后回国就业的话,因国内HR不一定了解美国大学的选课系统,那么你大一大二可以为追求高GPA而选择一些难度稍低的课程。 
3.第二外语:可视情况决定是否选择
之前有同学入学后纠结“第二外语”的问题,其实同学们可以依照自己的兴趣灵活选择第二外语课程,当然也可以不选。从难度上来说,相对简单的日语可以作为学生的选择之一。
学生没必要特意去修,除非学校有特定要求(即使有也只要求达到日常交流水平就足够了),或者学生打算毕业后做翻译工作、读语言专业或进入日企、法企等非英语国家的跨国公司。英语其实已经足够学生与外国人进行交流,如果非要修的话,时间也不一定是在大一大二。有部分中国学生在大四觉得学有余力,并且觉得第二外语对今后发展有帮助,因此在大四才开始修第二外语,这也都是“来得及”的。 
选课建议:经验、提前、实力
那么,学生具体该如何选课呢?建议学生要提前浏览官网求助前辈,还要注意时间节点考虑专业发展由易到难不要跟风。当然,最重要的一点是评估实力,选择合适的课程。具体解释如下:
同学们要提前浏览学校官方网站,了解可选的课程及其内容描述,并提前向学长学姐“取经”,了解某门课程的难度(包括课程本身难度、授课教师水平、是否有课堂课后作业、期末成绩评价是否严格等)。这样一来,跟advisor沟通时就比较有针对性。因为advisor不一定会一一为你讲解,也许只会给你一个sample让你参照选择。所以建议学生自己提前做好功课。
同学们也要注意选课的时间。每个课程都有名额限制,学生需要了解每门课程的选课开始与截止时间,提前选课。中国学生“怕麻烦”或担心邮件等形式与advisor沟通不畅,因而大部分选择赴美之后选课,这样其实已经比美国本土学生慢了一拍。因为美国大学允许学生开学前提前选课,很可能中国学生选课的时候就发现适合自己的课已经没有名额了,故中国学生要提前与学校advisor联系选课。
另外,选课要结合你的未来专业,结合advisor的建议,不要随大流。
如果学生没有定下专业或者想选更多更感兴趣的课程,那么建议由易到难,大一选择相对简单一些的课程,等到大二再选相对难的。建议中国学生在适应美国教育方式和生活节奏之后,再去选择相对难的课程。
实际上,确实有部分中国学生在申请美国大学的时候没有定下专业方向,但建议学生在入读美国大学后就要尽快确定方向。因为没有太多时间让你充分摸清各类课程,而且后几年定下专业方向仍会被要求修专业基础课程,到时候可能就会来不及。
还有一点,是要评估自己的实力,选择“适合自己”的课程。这一点其实是最重要的一点。同学们可以根据自己高中成绩和相关实习或社会经历评估自己的学术实力。如果同学们高中修了AP,即使拿到了高分,也不要在大一选课的时候太挑战自己。有的同学第一学期就选很难的课程,不给自己过渡时间,这样是很不恰当的。 
可助学生选课抢占先机
选择一个高质量、契合专业方向、含金量高的课程,并尽可能获取高GPA,这就是大一选课的最终目的。
但中国学生通常是留美后才开始选课,为此可以在留美前为学生提供选课资源,让学生提前了解学校课程情况;并可以在学生与advisor沟通受阻的时候,提出并实施解决方案,充当沟通桥梁的作用,以保证学生在选课上抢占先机。 
有一种说法是:留美大一选好课就等于大学成功了一半。这种说法是很正确的,尤其是学生已经有专业目标的时候,大一选择合适的课程并潜心学好这些课程就可以为自己今后的大学学习、读研甚至工作打下坚实基础。我们美国部期待可以解答更多学生关于留学前选课的种种问题,助同学们一臂之力。
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